sabato 22 luglio 2017

Guida rapida agli addii...

...di Anne Tyler.


La scheda del libro sul sito della Guanda

Aaron e Dorothy sono una coppia all'apparenza male assortita, eppure vivono in armonia fino al giorno in cui la grossa quercia dietro la loro veranda cade sulla casa uccidendo Dorothy e lasciando Aaron in preda al dolore. Quando Dorothy inizia ad apparirgli nelle situazioni più disparate, Aaron cerca di scoprire se c'è una ragione, se Dorothy sta tentando di comunicargli qualcosa e se semplicemente la mente sta cominciando a fargli brutti scherzi.
 
La cosa più sorprendente, quando mia moglie tornava dal regno dei morti, era la reazione degli altri. Per esempio un pomeriggio, all’inizio della primavera, stavamo facendo una passeggiata in Belvedere Square quando incrociammo il nostro vecchio vicino di casa Jim Rust. «Che sorpresa» mi disse. «Aaron!» Poi scorse Dorothy al mio fianco. Lei lo guardava da sotto in su, proteggendosi dal sole. Jim sgranò gli occhi e si girò di nuovo verso di me. Gli dissi: «Come va, Jim?» Lui cercò chiaramente di darsi un contegno. «Oh... benissimo» disse. «Cioè... voglio dire... certo che ci manchi. Il quartiere non è più lo stesso senza di te!» Era concentrato solo su di me, e più precisamente sulla mia bocca, come se fossi io quello che stava parlando. Non guardava Dorothy. Si era girato di qualche centimetro per escluderla dalla visuale. Mi fece pena. Dissi: «Be’, salutami tutti, allora» e proseguimmo. Al mio fianco Dorothy sbottò in una delle sue risatine asciutte.

Ecco un libro difficile da recensire. Si tratta di un romanzo che tocca un tema delicato come l'elaborazione del lutto. Lo fa con estrema delicatezza e con uno stile minimal che rende la lettura scorrevole e veloce. 
Il protagonista, Aaron, perde la moglie in maniera improvvisa e traumatica: un albero cade sulla loro casa e uccide Dorothy, mentre lui si salva solo per pura casualità.
Il romanzo è ambientato nei giorni e nei mesi immediatamente successivi all'incidente, quando Aaron, stordito, ferito e scioccato, tenta di riprendere le fila della sua vita, e si ritrova circondato da persone che, sebbene un pochino bizzarre, tentano di aiutarlo, ognuna a modo suo. Il problema è che Aaron, che ha una disabilità motoria, è cresciuto con una madre e una sorella iperprotettiva, e non vuole l'aiuto di nessuno. Ma questo sembra essere un dettaglio trascurabile per gli altri personaggi che popolano la storia.
I personaggi sono appunto la cosa che mi ha colpito di più: sono decisamente non convenzionali, a volte buffi con le loro manie, ma anche molto dolci e delicati. Facile per il lettore stabilire una certa empatia con ognuno di loro.
C'è Aaron , che è particolare non certo per la sua disabilità, ma per come la affronta, tenendo lontano tutto e tutti e innamorandosi di una donna che sembra la compagna più improbabile di tutte, ma invece, almeno all'inizio il rapporto sembra funzionare.
Dorothy, precisa, metodica, bada poco ai fronzoli e alla superficie e va dritta al punto, tanto da presentarsi al primo appuntamento con il camice da dottoressa, direttamente dall'ospedale dove lavora.
Nandina, la sorella di Aaron, sembra un sergente di ferro, ma in realtà è una persona romantica pronta a dar retta al suo cuore, senza perdere il suo aplomb, comunque.
Poi ci sono i colleghi di Aaron, che lavora nella propria piccola casa editrice, che pubblica principalmente guide rapide per affrontare qualunque evento, cambiamento, emergenza (dalla ristrutturazione della cucina al divorzio). I riferimenti alle guide e a come affrontare la vita secondo lo stile dei libricini pubblicati dalla C. E. di Aaron sono una delle cose più tenere e divertenti del romanzo.
 
Eppure, come accennavo prima, non sono sicura che il romanzo mi sia davvero piaciuto, e trovo difficile recensirlo dando il giusto risalto ai suoi pregi come ai suoi difetti. Se ho apprezzato i personaggi e la delicatezza con cui il tema viene trattato, devo però constatare che c'è qualcosa di sospeso, di incompiuto nella narrazione, che mi ha impedito di apprezzare il romanzo fino in fondo. Dorothy va e viene e ci permette di ricostruire la vita sua matrimoniale con Aaron attraverso gli aneddoti che lui (narratore in prima persona) racconta. Così scopriamo che la vita apparentemente serena dei due era condita da troppi silenzi, troppe cose date per scontate e troppa poca empatia.
La scoperta procede per salti perché il racconto non è lineare, essendo i fatti narrati non in ordine cronologico, ma seguendo il filo dei pensieri di Aaron.
Ebbene, tutto questo dove ci porta? Dov'è la trama? Qual è la storia? Il filo rosso che dovrebbe condurci tra l'incipit e l'epilogo manca, io mi sono sentita quasi come se girassi a vuoto, come se la lettura fosse stata inconcludente.
 
Anne Tyler, della quale avevo letto e apprezzato Una spola di filo blu, scrive della quotidianità, delle piccole cose che compongono la vita; ma in questo caso gli episodi narrati non riescono ad essere incisivi e a lasciare il segno nel cuore del lettore.
Insomma, un romanzo piacevole ma non indimenticabile, con un finale un po' troppo consolatorio e zuccheroso.
 
Voto: 6

martedì 18 luglio 2017

Gli occhi del Salar...

... di Roberta Gallego.


La scheda del libro sul sito della TEA

La Procura di Ardese, in Piemonte, non lontano da Torino, si trova alle prese con un caso terribile: un intero scuolabus è sparito con l'autista e i suoi piccoli occupanti, tutti, tranne uno, appartenenti alla ricca borghesia del posto. E' un sequestro a scopo di estorsione? O c'è dell'altro? La Procura mette in campo tutte le risorse a sua disposizione per ritrovare i bimbi rapiti il più presto possibile.
 
Certe volte penso che a furia di leggere compulsivamente un genere che mi piace, finirò per non essere più impressionata o stupita da niente. Che leggerò libri che poi dimenticherò dopo poche ore, perché non hanno niente di nuovo da raccontarmi. E invece.
E invece mi capita tra le mani, per caso, un volume che oltretutto è il quarto di una serie (chiamata Procura Imperfetta), e capisco che il giallo, e il giallo italiano in particolare, ha ancora tanto da dire.
 
La particolarità e l'originalità di questo romanzo stanno nel fatto che l'indagine è raccontata dal punto di vista di un'intera Procura della Repubblica, presso il Tribunale di Ardese. Alle investigazioni dunque partecipano e contribuiscono tutti, il procuratore, i sostituti, i poliziotti e i carabinieri in quota alla Procura, gli uscieri e gli impiegati, e anche qualche giornalista. Con uno stile asciutto, essenziale ma non scarno, la Gallego ci mostra la vita in una procura italiana, e ci svela con semplicità i meccanismi che sono alla base di un'indagine criminale. Questo è quel qualcosa in più che distingue questo romanzo dagli altri dello stesso genere.
 
I personaggi sono davvero tanti, e possono creare, almeno inizialmente un po'di confusione nel lettore, anche perché a seconda del punto di vista usato in quel particolare capitolo o paragrafo, un personaggio può essere chiamato per nome o per cognome. Comunque basta farci attenzione, e per ogni evenienza all'inizio del romanzo c'è un comodo elenco di tutti i membri della Procura, che torna sicuramente utile.
Dicevo dei personaggi, troppi per nominarli tutti. Sembrano formiche industriose che si muovono sullo sfondo degli uffici della Procura, ma non perdono la loro individualità né il loro spessore.
La bravura dell'autrice è stata proprio quella di riuscire a creare un romanzo corale in cui però i singoli personaggi riescono a spiccare comunque. 
 
Il caso sembra essere un tipico rapimento a scopo di estorsione: e sembra esserci anche un comodo capro espiatorio, l'autista dello scuolabus, il quale, non essendo del posto e essendo per di più meridionale, viene immediatamente crocefisso dal popolino e dalla stampa come pervertito, mostro e camorrista.
Come magari saprete, io sono sensibile al tema del pregiudizio verso i meridionali. E' stato piacevole leggere come l'autrice ha inserito e trattato il tema, senza retorica, senza proclami ma con molta naturalezza, descrivendo fatti che accadono tutti i giorni ma senza banalizzarli o sminuirli. Una piccola tragedia sullo sfondo di una grande, tremenda tragedia quale è la sparizione di un gruppo di bambini.
Mi è piaciuta molto questa frase:

[due colleghi magistrati parlano telefonicamente riguardo gli articoli giornalistici  che hanno già condannato l'autista e la sua famiglia] «E riguardo agli articoli di stampa... San Gennà, futtatenne», lo salutò con tono di profondo affetto Rotunno, citando una scritta che compariva sui muri di Napoli dagli anni Ottanta, in replica a un’iniziativa, poi abortita, di spostare la festa del santo patrono, divenuta, per tutto il popolo del Sud, un’esortazione filosofica a guardare avanti dopo ogni sgambetto della Storia.
 
La procura, comunque, crede poco all'ipotesi dall'autista nelle vesti del rapitore; ma non sembrano esserci altre piste, mancando anche una qualsiasi richiesta di riscatto.
Lo scuolabus giallo e i bambini sembrano esseri spariti nel nulla, inghiottiti dalla terra ,come si dice che capiti nel deserto di sale del Salar, in Bolivia, dove ci sono i cosiddetti "occhi", che inghiottivano le carovane. Si tratta di buchi nella superficie salata dai quali esce l'acqua sottostante, e che in certe condizioni di luce sono quasi invisibili, diventando così pericolosi (1).
La trama riesce a mettere addosso al lettore la giusta dose di ansia, riesce ad intrigarlo mettendo in campo dubbi, misteri e scheletri negli armadi delle famiglie coinvolte. Come sempre in questi casi, non c'è tempo per indagare coN calma. Il tempo, nemico di ogni indagine, qui è nemico anche e soprattutto delle piccole vittime. 
La soluzione al caso giunge gradualmente e non è affatto banale, tutt'altro.
 
Questo è il classico libro che, dopo aver letto qualche pagina necessaria per ambientarsi, non si riesce a mettere giù.
Insomma, adesso non mi resta che acquistare gli altri tre volumi della serie e colmare le mie lacune.

Voto: 7 e 1/2
 
(1) Definizione tratta da Wikipedia

venerdì 14 luglio 2017

Lo scheletro che balla...

...di Jeffery Deaver.


Lincoln Rhyme, criminalista tetraplegico dalla mente e dalle conoscenze prodigiose, collabora con l'FBI per catturare un killer professionista soprannominato, a causa di un tatuaggio, lo Scheletro che balla. Il killer dà la caccia a tre importanti testimoni in un caso di traffico d'armi, e riesce a ucciderne uno, pilota e titolare di una piccola compagnia di trasporti aerei, piazzando una bomba sul suo velivolo. L'FBI attiva il programma di protezione testimoni per i due superstiti, rispettivamente moglie e collega della prima vittima.  A Lincoln e alla sua collaboratrice Amelia Sachs toccherà il compito di arrivare al killer prima che riesca a completare la sua missione.
 
Questo romanzo è il secondo della serie dedicata a Lincoln Rhyme, criminalista costretto su una sedia a rotelle da un incidente avvenuto sulla scena di un crimine anni prima. Se il corpo di Rhyme non è più quello di una volta, la sua mente è invece capace di straordinarie collegamenti e deduzioni; le sue conoscenze nel campo della balistica, della chimica, della fisica, degli esplosivi sono immense e sbalorditive. Bloccato nella sua stanza, egli cercherà di catturare lo Scheletro, uomo pericoloso che ha già ucciso, in passato, due suoi collaboratori. La sua collega e amica Amelia Sachs, giovane e brillante poliziotta, sarà il suo braccio e i suoi occhi là dove lui non può andare.

Fin dalle prime pagine il romanzo è pieno di riferimenti tecnici molto specifici sulle materie di competenza di Rhyme; i dettagli tecnici sono un filino complessi da seguire ma non impossibili da capire, e questo è positivo. Andando avanti però questa sovrabbondanza di dettagli tecnici tende a stancare e a risultare ripetitiva.

La trama è configurata come una lunga partita a scacchi. Le menti del criminalista e del killer sembrano essere affini e ragionare seguendo gli stessi schemi; perciò ad ogni mossa dell'uno, corrisponde la contromossa dell'altro, fino alla resa dei conti finali.
Questo schema inizialmente ha suscitato il mio interesse, ma alla lunga mi ha stancata e annoiato un po'. Considerata anche la mole del libro (siamo intorno alle 400 pagine) risultava ovvio che le trappole di Rhyme  fossero destinate a fallire fino a quando non ci fossimo avvicinati abbastanza al gran finale.
Alcune deduzioni e scoperte di Rhyme, poi, hanno più del divinatorio che dello scientifico. E anche alcune imprese dello Scheletro, specie alla luce della rivelazione che ci verrà fatta nel finale, hanno dell'incredibile, e c'è da chiedersi se il killer non avesse preso in prestito un certo mantello dell'invisibilità da un collega letterario.

Il plot twist finale, devo dire, l'ho trovato inverosimile e un po' forzato, troppo teso a sbalordire il lettore a tutti i costi.
E'un peccato, perchè libro è scritto in maniera intelligente, è dettagliato, curato, ma non mi ha convinta fino in fondo. Lo svilupparsi della trama è troppo ripetitivo; i personaggi non sempre riescono ad arrivare al cuore del lettore. Mi è piaciuto molto Lincoln Rhyme, anche se credo che l'autore abbia esagerato nell'attribuirgli qualità e competenze. Mi è parsa meno coerente Amelia Sachs, i cui comportamenti sembrano compulsivi e guidati da una qualche ossessione che sfugge al lettore. Forse, essendo questo il secondo volume di una serie, c'è qualcosa che mi sfugge. La co-protagonista esterna alla serie, Percey Clay, uno dei testimoni da proteggere, ha un comportamento così irritante, egoista ed incosciente che non ho fatto altro che sperare che il killer riuscisse ad arrivare a lei.

Devo anche ammettere che questo tipo di thriller non è il mio genere, e perciò il mio giudizio può risentire di questa circostanza.

Voto: 6 e 1/2